《陈威臣专栏》开创营业新型态

浏览:155时间:2020-06-11
《陈威臣专栏》开创营业新型态

位于日本中京工业核心地带的「四日市市」,是三重县最大的都市。拥有 31 万人口,市内产业以重工业为主力,也连带使得当地的铁道相当发达,不管是前往名古屋的客运,以及连结产业的货运铁道,都成为四日市的交通命脉。

四日市由于濒临伊势湾,早在古坟时代即有人居,直到战国时代,统领当地的赤堀氏,规定当地每个月逢 4 号便开放市集,因此就被称之为「四日市」。也因海上活动与商业逐渐发达,四日市人口日益增多,成为伊势湾西侧最繁荣的地带。

进入明治时代以后,四日市在 1884 年兴建大型现代港,1897 年升格为市,并正式定名为「四日市市」,直到现在。由于名古屋成为日本的航空与汽车产业的重镇,四日市跟着发展各项工业,包括科斯莫石油、三菱化学、富士电机、东洋纺织、日本板硝子、东芝、味之素等,均在此设厂,也让四日市成为重要的工业城市。

为了输送原料与成品,铁道运输就相当重要,但有趣的是国铁(JR 东海)虽然也有客运,但却是货运远大于客运,至于客运路线,四日市人则主要仰赖私铁,尤其是近畿日本铁道(近铁),成为当地民众前往名古屋或是关西的主力,至于当地私铁三岐铁道,除了客运之外,也有货运与 JR 货物进行联运,这也形成当地特殊的景象。

不过,在铁道系统发达的四日市,至今仍存在着日本相当珍贵的铁道景象,那就是轨距仅有 762mm 的狭轨铁道。狭轨铁道对台湾的铁道迷,甚至于台湾民众应该都不陌生,因为台湾曾经是狭轨铁道王国,包括路线超过 3000 公里的糖铁、西南沿海的盐铁、纵横山林的林铁,甚至于改轨前的台东线铁路,都是 762mm 轨距。

《陈威臣专栏》开创营业新型态

日本虽然也曾有过十分庞大的狭轨铁道,但在 1960 年代因交通发达,这些曾经是重要交通的铁道,便逐渐式微,几乎绝迹。也因此,位于四日市的「四日市明日狭轨铁道」,就成了极为珍贵的现役狭轨路线了。

《陈威臣专栏》开创营业新型态

「四日市明日狭轨铁道」共有两条路线,一条称为「内部线」,长 5.7 公里,共有 8 座车站,至于另一条则称为「八王子线」,全长仅 1.3 公里,两条路线在日永站连接,成为一个迷你的小火车系统,因此又被称为「内部.八王子线」。

《陈威臣专栏》开创营业新型态《陈威臣专栏》开创营业新型态

内部.八王子线兴建于 1912 年,至今已有 106 年的历史,最初是由三重轨道申请兴建,1916 年三重轨道废止,改由新设立的三重铁道,接手经营轻便铁道。1944 年二战末期,由于战争导致日本国内资源匮乏,因此日本政府展开各种产业的统制。

在统制制度下,交通事业也不例外,三重县内的各个交通机关,包括三重铁道在内,不管是铁道与巴士,全部统合爲三重交通,也因此内部.八王子线的经营权易主,改为三重交通经营。战后 1948 年电气化,1964 年三重交通将旗下的铁道部门分割,成立三重电气铁道,但隔年 1965 年便与近铁合併,也因此内部.八王子线成为近铁的所属路线之一。

《陈威臣专栏》开创营业新型态

历经四十几年的经营,虽然公路交通突飞猛进,许多地方小铁道因撑不下去而纷纷倒闭,但内部.八王子线有近铁这家体质完善的大型私铁当靠山,还能够存在到 2010 年代。即便如此,内部.八王子线还是面临了搭乘人数日益减少的状况,也让这两条路线可能废线的传闻甚嚣尘上。

内部.八王子线在 1970 年代全年搭乘人数有 722 万人次,但到了 2010 年却只剩下 360 万人次,整整少了一半。再者由于轨距仅有近铁名古屋线的一半,不但列车无法直通运转,就连轨道想要进行扩充,也因路线旁早已饱和,根本无法施工,加上车辆的製造与维修成本较高,也难怪废线传闻不断了。

由于每年达 2.5 至 3 亿的亏损,2012 年近铁提出了内部.八王子线废线,改以 BRT 的经营方式替代,但却遭到沿线居民与四日市市的反对,认为如果改为 BRT,巴士所能搭载的人数,根本比不上铁道,最后这个案子不了了之。

在经过多方讨论之后,近铁与四日市市、以及沿线的住民达成协议,就是铁道持续经营,但改以公有民营的模式。这个方式在日本是相当创新的概念,就是四日市市与国土交通省,提拨预算承接铁道路线与车辆,然后再由四日市市与近铁合资,成立第三部门铁道「四日市明日狭轨铁道」,负责经营内部.八王子线。

铁道路线与车辆的维护,则由持有者四日市市,每年编列预算执行,再将路线与车辆,「免费」租用给「四日市明日狭轨铁道」,如此一来经营公司便不用负担相关的维护费用,有点类似公路与号誌是公部门养护,而巴士公司只负责经营巴士路线般,让经营公司专注于票务经营。

这种崭新的概念,在各方同意之后,「四日市明日狭轨铁道」在 2014 年正式成立,并于 2015 年 4 月 1 日,自近铁接手内部.八王子线,还展开原有车辆的改造更新,以提供更好的服务,企图吸引更多民众搭乘。

全新的经营模式,就在第一年获得了 5000 万日币的盈余,看似改革成功,不过却暗藏隐忧,虽然一般购票的游客变多,但购买定期票的通勤客,却减少了一成之多,这样的结果让内部.八王子线到 2017 年,全年搭乘人数仅剩下 282 万人次。

会导致通勤客减少的原因,是过去同属近铁的时代,虽然要在四日市换车,不过毕竟是同一家公司,所以定期票只要买一张即可,价格也较便宜。但现在是不同公司,定期票必须要购买两张,而且分开购买价格增加,结果让许多沿线居民,宁愿骑自行车到近铁站搭车,导致通勤人数大幅减少。

也因此,未来必须要改变售票策略,例如让沿线居民可以购买单一票证,或是经营公司降低定期券的售价,让民众负担的定期券,与尚未公办民营之前的价格类似,才有机会唤回通勤客。

这家规模很小的铁道,仅有 7 公里的营业路线,还是在日本已很少见的 762mm 轨距,虽然有危机,但却也是转机,由于内部.八王子线目前平均每天仍有 4000 人次搭乘,与地方小铁道相比,搭乘人数相对较高,因此如能唤回民众的信心,或许能够创造经营上的奇蹟吧。

《陈威臣专栏》开创营业新型态

由想想论坛授权转载。原文标题:【铁份补给】开创营业新型态——四日市明日狭轨铁道